Nigeria: Het Westen mag niet wachten tot er zich opnieuw een genocide voltrekt zoals in Rwanda is gebeurd

29/06/2018 Leuven  – Gewelddadige aanvallen door Fulani-herders: de bisschoppen van de Middle Belt in Nigeria richten een dringende oproep tot Kerk in Nood.

Bisschop William Amove Avenya

“Maak niet dezelfde fout als ten tijde van de genocide in Rwanda. De hele wereld keek toe hoe die zich voltrok, maar niemand greep in om er een einde aan te maken. En we weten maar al te goed hoe dat is afgelopen“. Die woorden sprak bisschop William Amove Avenya van Gboko, een bisdom in de hoofdzakelijk christelijke deelstaat Benue, tot de pauselijke stichting en katholieke hulporganisatie Kerk in Nood. De bisschoppen van de Middle  Belt in Nigeria hebben hun stem al vele malen laten horen om een fenomeen aan de kaak te stellen dat almaar rampzaligere proporties aanneemt en een reden tot grote bezorgdheid vormt. Ze hebben het dan over de agressie van islamistische veeherders van de Fulani-stam, die in de afgelopen dagen opnieuw aanvallen hebben uitgevoerd in de streek rond Jos, de hoofdstad van de deelstaat Plateau, en daarbij meer dan 100 mensen om het leven hebben gebracht.

De Fulani-veeherders laten hun kudden al eeuwenlang in de Nigeriaanse Middle Belt grazen. Van oudsher kwam het daarbij regelmatig tot schermutselingen met de grotendeels christelijke lokale landbouwers aangezien hun kudden vaak aanzienlijke schade berokkenden  aan de oogst of die zelfs totaal vernielden. Terwijl er voor die conflicten in het verleden een zuiver etnische of economische aanleiding was, lijken tegenwoordig “religieuze redenen steeds meer de overhand te krijgen“. Volgens officiële berichten vielen er sinds het begin van dit jaar alleen al in de deelstaat Benue 492 dodelijke slachtoffers. Bisschop Avenya vult aan: “Het gaat hierbij om criminelen en terroristen die hun agressieve daden echter niet plegen in streken waar de meerderheid van de bevolking moslim is. Wij zijn ervan overtuigd dat we hier te maken hebben met een etnische zuivering waarvan de christenen  het slachtoffer zijn.“

Bisschop Peter Iornzuul Adoboh van Katsina Ala (ook in de deelstaat Benue) en bisschop Matthew Ishaya Audu van Lafia (in de deelstaat Nassarawa) zijn van oordeel dat “er een duidelijke agenda bestaat om de Nigeriaanse Middle Belt te islamiseren“. Om dit voornemen te verwezenlijken, gebruikt men de Fulani. “Ze willen de christenen treffen en de regering onderneemt niets om hen tegen te houden, omdat ook president Buhari tot de volksstam van de Fulani behoort “, legt bisschop Audu uit. Die verdachtmaking is niet alleen gebaseerd op het feit dat ze de bescherming van de regering  genieten en dat de Nigeriaanse federale politie werkeloos toekijkt, maar ook op het feit dat de Fulani-veeherders in toenemende mate met geavanceerde wapens uitgerust zijn.

“Vroeger waren die herders alleen bewapend met stokken“, zegt bisschop Avenya, “maar tegenwoordig beschikken ze over machinegeweren van het type AK47. Het gaat hier om dure wapens die zij zich niet kunnen veroorloven. Wie rust hen daarmee uit? En daarnaast is er in die regio om de twee kilometer een controlepost. Is het mogelijk dat bewapende mannen met hun kudden onzichtbaar worden?“

Op 22 mei hebben alle Nigeriaanse bisdommen aan een protestmars deelgenomen om van de regering te eisen dat ze de christenen zou beschermen. “Onze gelovigen worden vermoord of gedwongen om wegens de agressieve aanvallen als vluchtelingen te leven en het Westen ziet de Fulani nog altijd als een binnenlands probleem“, aldus de bisschoppen van Lafia en Katsina Ala. “Bega niet dezelfde fout als in het geval van Rwanda, wacht niet af tot er een volkerenmoord wordt gepleegd alvorens in te grijpen!“

Door Marta Petrosillo

Doe een gift

Schrijf me in voor de digitale nieuwsbrief

Voor een goed databeheer hebben we deze gegevens nodig. Ons privacybeleid